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Institute for Performance Practice - Expertise since 1992

Since 1992, the Institute for Performance Practice (formerly known as the Institute for Early Music) has be considered among the leading international centers of expertise in the area of historical interpretation practice of music from the Middle Ages to the Romantic era. One basic idea stands in the foreground of all activities and affects the Baroque era and also later period: Music is emotion and language at the same time. Clarity and distinctness exist in the same line with affect and clear diction, while architecture and rhetoric form the outer frame for a musical languagem which has little to do with schematics and conformity, but nourished from a colorful and undogmatic way of thinking. A fascinating prism of variation and differentiation arises from this.

Vivaldi Meets Early Music Platform

The Baroque orchestra of the Trossingen University of Music performs Antonio Vivaldi's Concerto for Violoncello, Strings, and basso continuo in D minor, RV 407
Soloist: Gian-Andri Cuonz, Baroque cello | Artistic Direction: Prof. Anton Steck (recorded on April 8th, 2021) 

The ensemble could also be heard at the gala concert as part of the Early Music Platform and at the
20th anniversary of the Baden-Württemberg Foundation in Stuttgart.

Music is Emotion and Language

These main ideas control the main subject offerings, which extend from Bachelor and Master's programs up to Konzertexamen, the so-called third cycle.  Especially with the four-year bachelor's degree, the accompanying theoretical courses lay a foundation that enables in-depth studies and thus clearly stands out from a trial course.Some programs are internationally unique: In addition to the usual major studies, there is, for example, a master in "Ensemble Direction Early Music" or a master in "Concertmaster/Primarius."

Because of the unique teacher configuration in Trossingen, a new Bachelor's program was launched that enables students to simultaneously and almost equally study historical and modern instruments.

A corresponding master's program is in the works and should be set up soon. Through these diverse course offerings, the Trossingen University of Music, with its Institute for Performance Practice is particularly distinguished.

An important pillar of the institute are the regular ensemble and orchestra concerts. The University has two large Early Music Ensembles: The 17th Century Ensemble and the Baroque Orchestra. Here, new ideas are experimented, tried out, developed, other ideas are even thrown out - everything with one great goal: to involve the listeners in a living process and allow them to partake in the development! Since source-related work inevitably leads to new and different results with every artist and every concert, every concert is unique.This procedure is therefore diametrically opposed to a conservationist idea. Therefore, Early Music is not old at all, but arises anew each time! This is also the reason, why there is no fear of contact with the modern world: Collaborations with the State Center always ensure exciting and well-regarded projects. The participants wander through completely different periods of time: from Bassano to Biber, from Bach to Beethoven to Brahms!

Baroque Orchestra performing St. John's Passion
Gemeinsam mit dem Chor der Hochschule erarbeitete das Barockorchester die Johannespassion von Johann Sebastian Bach

Baroque Orchestra

Baroque orchestra has a central function in Early Music education: Following the pedagogical guiding principle of optimally preparing students for future work, the focus is not only on solo and chamber music skills, but also on orchestral literature. Professional competence in historical performance practice in orchestra is continously developed. For this purpose, as many genres as possible are worked on in alternation. Mastery of technique and expertise in historically informed performance practice stand equally in the foreground. The realization of the ideal of an overall sound means a group effort, which sometimes demands restraint, a high degree of flexibility and at the same time dedication from the individual. The blending ability of one's own sound with other instruments and colors, quick reactions to changing acoustics or breathing along within a phrase when working with soloists are taught and trained in the intensive work phases. This working process enables the students to later lead ensembles independently and distinguishes the Trossingen Baroque Orchestra.

17th Century Ensemble in Concert on Trinity Mountain
Regelmäßig konzertiert das Ensemble des XVII. Jahrhunderts auf dem Dreifaltigkeitsberg bei Spaichingen

17th Century Ensemble

The 17th Century Ensemble represents the forum for larger ensemble works with singers and scene from the period of around 1580 to around 1700. Here, madrigals, canzonas, masses, masqus, motets, consorts, lied, musical comedy, oratorios, and operas are worked on in theory and practice. The  basis of the Ensemble is formed by the weekly courses Consort, Selected Chapters of 17th Century Music, Diminution, Early Music Vocal Ensemble, Basso Continuo, and Improvisation based on Historical Models. The skills acquired there focus on one to two large concert programs per semester with multiple concertos.  Free stage forms of the 17th century, such as masque, improvisation, intermedio, and commedia offer numerous points of contact to develop new concert forms or to integrate other art movements. Various crossover projects take place, such as the project "Silk.Road.Music - Kinship of the Soul."

The Trossingen Institute for Performance Practice has an extensive instrument collection available.
Das Trossinger Institut für Aufführungspraxis verfügt über eine umfangreiche Instrumentensammlung

Our Extensive Instrument Collection

The Institute for Performance Practice has an excellent instrument inventory. Among them, you can find highlights such as an Antegnati Organ (16th century) and the Johann Andreas Silbermann replica organ from 1752 in the Benedictiner Church in nearby Villingen. Many harpischords based on French, Flemish, German and Italian models, fortepianos, clavichords, and other valuable historical instruments, such as lutes, violins, violas da gamba, tranverse flutes, oboes, clarinets, horns, trumpets, cornets, dulcians, trombones, and special instruments from the Middle Ages are available in the Institute.  In addition, the university library has valuable holdings on Early Music. Relevant musicological literature, writings on theory and performance practice can be found along with sheet music and the facsimile editions essential for studying the sources. A microfilm archive contains primarily older music theory writings and a pool of numerous, very rare instrumental textbooks.

Institute for Performance Practice

Staatliche Hochschule für Musik
Schultheiß-Koch-Platz 3
78647 Trossingen

(Alternatively can be written as "Staatliche Hochschule fuer Musik" and "Schultheiss-Koch-Platz)

Telephone: +49 7425/94910

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Institut für Aufführungspraxis - Kompetenz seit 1992

Seit 1992 zählt das Institut für Aufführungspraxis (ehemals Institut für Alte Musik) zu den international führenden Kompetenzzentren im Bereich der historischen Interpretationspraxis der Musik vom Mittelalter bis in die Romantik. Im Vordergrund allen Handelns steht der Grundgedanke, der sowohl die Barockzeit, also auch spätere Epochen prägt: Musik ist Emotion und Sprache zugleich. Klarheit und Deutlichkeit stehen in einer Linie mit den Affekten und einer klaren Diktion, Architektur und Rhetorik bilden den äußeren Rahmen für eine Musiksprache, die wenig mit Schematismus und Gleichförmigkeit zu tun hat, sondern aus einer farbenprächtigen und undogmatischen Denkweise heraus genährt wird. Dabei entsteht ein faszinierendes Prisma aus Variation und Differenzierung.

Vivaldi meets Early Music Platform

Das Barockorchester der Hochschule für Musik Trossingen spielt Antonio Vivaldis Konzert für Violoncello, Streicher und Basso continuo d-Moll RV 407
Solist: Gian-Andri Cuonz, Barockcello | Künstlerische Leitung: Prof. Anton Steck (Aufnahme vom 8. April 2021) 

Zu hören war das Ensemble auch beim Galakonzert im Rahmen der Early Music Platform sowie beim
20jährigen Jubiläum der Baden-Württemberg Stiftung in Stuttgart.

Musik ist Emotion und Sprache

Diese Hauptgedanken steuern das Hauptfach-Angebot, welches von Bachelor- und Master-Studiengängen bis hin zum sogenannten dritten Zyklus, dem Konzertexamen reicht. Speziell beim vierjährigen Bachelorstudium wird durch das flankierenden Theorieangebot ein Fundament gelegt, welches tiefgreifende Studien ermöglicht und sich dadurch von einem Schnupperkurs deutlich abhebt. Einige Studiengänge sind international einmalig: Neben den gängigen Hauptfachstudien gibt es z.B. einen Master „Ensembleleitung Alte Musik“ oder auch einen Master „Konzertmeister/Primarius“.

Aufgrund der einzigartigen Dozenten-Konstellation in Trossingen wurde ein neues Bachelor-Programm aus der Taufe gehoben, das den Studierenden ermöglicht, sowohl das historische also auch das moderne Instrument gleichzeitig und nahezu paritätisch zu studieren. Ein entsprechender Master-Studiengang ist in Arbeit und soll zeitnah eingerichtet werden. Durch diese vielfältigen Studienangebote zeichnet sich die Hochschule für Musik Trossingen mit ihrem Institut für Aufführungspraxis in besonderem Maße aus.

Eine wichtige Säule des Instituts stellen die regelmäßigen Ensemble- und Orchesterkonzerte dar. Zwei große Alte-Musik-Ensembles gehören der Musikhochschule Trossingen an: Das Ensemble des 17. Jahrhunderts und das Barockorchester. Hier wird experimentiert, ausprobiert, werden neue Ideen entwickelt, andere Ideen vielleicht sogar wieder verworfen - alles mit einem großen Ziel: Die Hörer in einen lebendigen Prozess einzubeziehen und an den Entwicklungen teilhaben zu lassen! Da ein quellenbezogenes Arbeiten bei jedem Künstler, vielleicht sogar jedem Konzert zwangsläufig zu neuen und anderen Ergebnissen führt, ist jede Aufführung einmalig. Diese Vorgehensweise steht somit einem konservatorischen Gedanken diametral entgegen. Und so ist Alte Musik gar nicht alt, sondern entsteht jedesmal aufs Neue! Das ist auch der Grund, warum es keine Berührungsängste mit der modernen Welt gibt: Kooperationen wie mit dem Landeszentrum Musik-Design-Performance sorgen immer wieder für spannende und viel beachtete Projekte. Dabei durchwandern die Mitwirkenden völlig verschiedene Zeitabschnitte: Von Bassano bis Biber, von Bach über Beethoven zu Brahms!

Barockorchester bei der Aufführung der Johannespassion


Das Barockorchester hat eine zentrale Funktion in der Ausbildung Alte Musik: Dem pädagogischen Leitgedanken folgend, Studierende optimal auf eine spätere Tätigkeit vorzubereiten, liegt neben den solistischen und kammermusikalischen Fähigkeiten der Fokus auf der Orchesterliteratur. Kontinuierlich wird eine professionelle Kompetenz in historischer Aufführungspraxis im Orchester entwickelt. Dafür werden möglichst alle Genres im Wechsel erarbeitet. Das Erlernen der Techniken steht ebenso im Vordergrund wie die Expertise in historisch informierter Aufführungspraxis.
Die Verwirklichung des Ideals eines Gesamtklanges bedeutet eine Gemeinschaftsleistung, die dem Einzelnen mitunter Zurückhaltung, ein hohes Maß an Flexibilitat bei gleichzeitiger Hingabe abverlangt. Die Mischfähigkeit des eigenen Klangs mit anderen Instrumenten und Farben, ein schnelles Reagieren zum Beispiel auf veränderte Akustik oder auch das Mitatmen innerhalb einer Phrase bei der Arbeit mit Solisten werden in den intensiven Arbeitsphasen vermittelt und trainiert. Diese Arbeitsweise befähigt die Studierenden zur späteren eigenverantwortlichen Ensembleleitung und zeichnet das Trossinger Barockorchester aus.

Ensemble des XVII. Jahrhunderts beim Konzert auf dem Dreifaltigkeitsberg
Regelmäßig konzertiert das Ensemble des XVII. Jahrhunderts auf dem Dreifaltigkeitsberg bei Spaichingen

Ensemble des XVII. Jahrhunderts

Das Ensemble des 17. Jahrhunderts stellt das Forum für größer besetzte Ensemblewerke mit Sängern und Szene aus der Zeit von ca. 1580 bis ca. 1700 dar. Hier wird in Theorie und Praxis an Madrigal, Canzona, Messe, Masque, Mottete, Consort, Lied, Singspiel, Oratorium und Oper gearbeitet. Die Basis des Ensembles bilden die wöchentlich stattfindenden Studienangebote Consort, Ausgewählte Kapitel der Musik des 17. Jahrhunderts, DiminutionVokalensemble Alte Musik, Generalbass und Improvisation nach historischen Vorbildern. Die dort erlangten Kompetenzen fokussieren sich auf ein bis zwei größere Konzertprogramme pro Semester mit mehreren Konzerten. Freie Bühnenformen des 17. Jahrhunderts wie Masque, Improvisation, Intermedio und Commedia bieten zahlreiche Anknüpfungspunkte zur Entwicklung neuer Konzert-Formen oder zur Integration anderer  Kunstrichtungen. So finden verschiedene Cross-over-Projekte statt wie das Projekt Silk.Road.Music - Verwandtschaft der Seele.

Das Trossinger Institut für Aufführungspraxis verfügt über eine umfangreiche Instrumentensammlung
Das Trossinger Institut für Aufführungspraxis verfügt über eine umfangreiche Instrumentensammlung

Umfangreiche Instrumenten-Sammlung

Das Institut für Aufführungspraxis hat einen hervorragenden Instrumentenbestand. Darunter befinden sich Glanzstücke wie die Kopie einer Antegnati-Orgel (16. Jahrhundert) sowie die nachgebaute Johann Andreas Silbermann-Orgel von 1752 in der Benediktinerkirche im nahegelegenen Villingen. Zahlreiche Cembali nach französischen, flämischen, deutschen und italienischen Modellen, Fortepiani, Clavichorde und weitere kostbare Instrumente aus der Familie der Laute, Violine, Viola da Gamba, Traversflöte, Oboe, Klarinette, Horn, Trompete, Zink, Dulcian, Posaune, sowie spezielle Instrumente des Mittelalters sind im Institut vorhanden. Zudem verfügt die  Hochschulbibliothek über wertvolle Bestände zur Alten Musik. Einschlägige musikwissenschaftliche Fachliteratur, Schriften zur Theorie und Praxis der Aufführung lassen sich ebenso finden wie Notenmaterialien und die zum Quellenstudium unerlässlichen Faksimileausgaben. Ein Mikrofilmarchiv enthält vor allem älteres musiktheoretisches Schrifttum sowie einen Fundus zahlreicher, sehr seltener Instrumental-Lehrwerke.

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Nehmen Sie Kontakt auf mit dem Institut für Aufführungspraxis:

Prof. Werner Matzke (Institutsleiter)
Prof. Marieke Spaans (Stellvertretung)
Verwaltungs- und Benutzungsordnung

Institut für Aufführungspraxis

Staatliche Hochschule für Musik
Schultheiß-Koch-Platz 3
78647 Trossingen

Telefon 07425 9491-0